Китайцы в космосе

Китай захватывает космос


Китайская народная республика постепенно и довольно удачно реализует свои амбициозные космические планы и с устрашающей скоростью рвется в космос.
Старт китайской космической программе был дан в 1956 году. Первой целью программы стал вывод на околоземную орбиту спутника, это событие китайцы планировали приурочить к 10-й годовщине образования КНР. Заодно в целях программы была заложена разработка баллистических ракет, способных дать достойный отпор коварному капиталистическому западу. Спутник к десятилетию китайцам запустить не удалось, а вот запуск первой китайской баллистической ракеты DF-1 прошел удачно, состоялся он в 1960 году. Ракета DF-1 являлась практически точной копией советской ракеты Р-2.
Первое время все китайские разработки, связанные с космосом, были исключительно военными, но начиная с 1968 года КНР вплотную занялась освоением космоса мирного. Был создан Исследовательский институт космической медицины и инженерии и начался активный подбор китайского аналога космонавтов – тайконавтов.
Уже в 1970 году аппарат «Донг фан хун 1», который и был первым китайским спутником, появился на орбите. В течение последующих нескольких лет КНР удалось запустить еще несколько спутников, но по сравнению с космическими достижениями США и CCCР успехи Поднебесной выглядели бледно. Уже в то время китайцы рассматривали планы по осуществлению пилотируемых полетов в космос, но вплоть до середины 90-х годов прошлого столетия реализация таких полетов представлялась довольно сомнительным предприятием.

В 1994 году Россия продала КНР некоторые свои довольно старые, разработанные еще в середине 20-го века, космические технологии, используемые для производства самых надежных космических кораблей — знаменитых «Союзов». Спустя пять лет, в 1999 году, китайцы запустили свой первый космический корабль под названием «Шэнчжоу-1» ( «Небесная ладья»), приурочив, конечно же, это знаменательное событие к очередному юбилею, 50-летию КНР. В космосе «Небесная ладья», пока еще без людей, пробыла 21 час. В 2001 году на борту «Шэнчжоу-1» в космос отправилась собака, а затем обезьяна, кролик, мыши, клетки и образцы тканей и еще почти сотни животных и растений, а также микроорганизмы.

В следующие два полета отправились манекены людей в натуральную величину. И, наконец, в 2003 году на борту корабля «Шэнчжоу-5» в космос отправился первый китайский тайконавт Ян Ливей. «Небесная ладья» номер пять пробыла на орбите 21 час 22 минуты, совершив 14 витков вокруг земли.
Хотя неполные сутки пребывания первого тайконавта в космосе не идут ни в какое сравнение с рекордами советских космонавтов и астронавтов США, тем не менее Китай вступил в элитарный клуб стран, способных запустить человека в космос.

В 2005 году состоялся второй пилотируемый полет, который продлился пять дней. В 2008 году тайконавты полетели в третий раз, в этот раз впервые в истории китайской космонавтики тайконавт по имени Чжай Чжиган совершил выход в открытый космос. За бортом Чжиган находился 25 минут.


Пилотируемые полеты — это только небольшая часть грандиозной китайской космической программы, в планы которой входит создание своей орбитальной станции, отправка миссии на Луну и освоение Марса. В настоящее время Поднебесная уже добилась довольно заметных результатов во всех этих направлениях.
Орбитальная станция
Первый модуль китайской МКС отправился на орбиту еще в 1998 году, завершить эксплуатацию станции планируется в 2025 году. КНР не является участником программы Международной космической станции, но сильно по этому поводу китайцы похоже не переживают, так как Поднебесная намерена обзавестись собственным орбитальным «Небесным дворцом». Изначально планировалось отправить в космос первый лабораторный модуль станции Tiangong-1 («Небесный дворец») в конце прошлого года, но позже дата отправки была перенесена на вторую половину 2011 года.

Далее по плану с дворцом должны стыковаться «Шэнчжоу-9» и «Шэнчжоу-10», которые доставят к модулю «Тяньгун-1» тайконавтов. К 2020 году внутреннее пространство станции должно быть расширено еще двумя модулями, основным и еще одним лабораторным. Планируется, что китайский аналог МКС проработает на орбите как минимум десять лет.
Лунная программа
Со стартом в 2007 году спутника «Чанъэ-1» к луне стартовала и китайская лунная программа. «Чанъэ-1» провел на орбите земного спутника 16 месяцев, завершив свою миссию в начале марта 2009 года, он врезался в поверхность луны.

Второй лунный зонд «Чанъэ-2» был запущен первого октября 2010 года. «Чанъэ-2», обращаясь по орбите высотой сто километров над поверхностью луны, изучает поверхность и подыскивает место для посадки китайского лунного зонда «Чанъэ-3”.
Запуск “Чанъэ-3” запланирован на 2013 год. Аппарат доставит на луну шестиколесный луноход. В качестве источника энергии для лунохода будут использоваться радиоактивные изотопы.

Вслед за луноходам в 2017 году на луну отправятся Тайконавты, которые уже приступили к тренировкам.
Освоение Марса
В ноябре 2013 года к орбите Марса китайцы планируют запустить исследовательский зонд. Конструктивно он будет похож на лунные зонды, причем представители китайской космонавтики особо подчеркивают тот факт, что все научные приборы будут изготовлены в Поднебесной. Если китайские инженеры не успеют закончить все работы к концу 2013 года, то следующее благоприятное время для запуска, когда орбиты Земли и Марса будут максимально близки, представится в 2016 году.
Запуск марсианского зонда «Инхо-1» запланирован на ноябрь 2011 года. В космос аппарат выведет российская ракета-носитель — напарницей «Инхо-1» будет межпланетная станция «Фобос-грунт». Для осуществления этих грандиозных планов КНР нужны космические площадки. На данный момент у Китая уже есть три космодрома, а к 2013 году планируется построить еще один. Стоительство нового космодрома было начато в 2009 году, он будет расположен на острове Хайнань, место выбрано удачно, космодром на столь низких широтах позволит Китаю снизить затраты при запуске аппаратов за пределы Земли.
Безусловно, Китай не единственная страна, которая стремится стать одним из лидеров в покорении космоса. Россия и США признанные лидеры в этом деле, также регулярно отправляют корабли и исследовательские аппараты. Старается не отставать Европа. Индия также добивается успехов, лунный зонд этой страны стал одним из аппаратов, обнаруживших воду на Луне. Космические амбиции есть и других развивающихся стран. Кроме того китайцы заимствуют многие космические технологии у России, так, например, скафандры Тайконавтов являются модифицированными версиями наших «Соколов», а их “Небесная ладья” во многом скопирована с «Союза».

Но тем не менее бурным развитием своей космической отрасли Китай делает серьезную заявку на первое место в пока еще официально необъявленной космической гонке.

Китай запустил на орбиту Земли обитаемую станцию И другие китайские проекты в космосе

Фото: Yang Zhiyuan / Sipa USA / Scanpix / LETA

Китай 15 сентября запустил вторую обитаемую космическую станцию. В октябре на нее прибудут двое тайконавтов и проведут там 30 дней. После 2020 года Китай собирается построить орбитальную станцию из нескольких модулей. «Медуза» коротко рассказывает о китайской космической программе.

Китай запустил космическую станцию «Тяньгун-2» 15 сентября. За запуском можно было наблюдать в прямом эфире. Ракета «Чанчжэн-2F» со станцией отправилась в 17:04 по московскому времени. Эта станция около 18 метров в длину — больше чем модуль жизнеобеспечения в российском сегменте МКС. Станция поднимется на высоту около 380 километров, а затем еще чуть выше. Это уже вторая космическая станция Китая — «Тяньгун-1» была запущена в 2011 году, к ней дважды летали тайконавты. Сейчас связь с ней потеряна, она сойдет с орбиты в 2017-м.

В октябре 2016 года на «Тяньгун-2» прибудут люди. На космическом корабле «Шэньчжоу-11» туда прилетят двое тайконавтов, которые проведут в космосе 30 дней. За это время они проведут ряд исследований, в том числе по выращиванию сельскохозяйственных культур в космосе и влиянию невесомости на сердечно-сосудистую систему. В 2017 году к «Тяньгун-2» планируется пристыковать грузовой корабль. Всего миссия космической станции продлится два года.

Китай планирует построить большую космическую станцию на орбите из нескольких модулей. После 2020 года планируется разместить на орбите новую станцию «Тяньгун-3», к которой присоединят два научных модуля. Если китайцам удастся это сделать, то новая станция станет второй мультимодульной космической станцией на орбите Земли вместе с МКС.

У Китая большие планы на космос. Китайские инженеры разрабатывают многоразовый космический аппарат «Шэньлун». Когда он будет готов, неизвестно — китайцы не склонны широко рассказывать про свои разработки. Китай также работает над изучением Луны: в 2013 году на спутник Земли сел луноход «Юйту», в 2018-м году планируется прилунение нового лунохода. Кроме того, Китай думает отправить на Луну человека после 2020 года, а в 2030-х привезти с Марса образец грунта. 16 августа 2016 года Китай запустил в космос квантовый спутник.

Как работают космические станции?

В начале 20 века космические пионеры, такие как Герман Оберт, Константин Циолковский, Герман Ноордунг и Вернер фон Браун, мечтали об огромных космических станциях на орбите Земли. Эти ученые считали, что космические станции станут отличными подготовительными точками для исследования пространства. Вы же помните «Звезду КЭЦ»?

Вернер фон Браун, архитектор американской космической программы, интегрировал космические станции в свое долгосрочное видение освоения космоса силами США. Сопровождая многочисленные статьи фон Брауна на космическую тему в популярных журналах, художники оформляли их рисунками концептов космических станций. Эти статьи и рисунки в свое время поспособствовали развитию общественного воображения и подогрели интерес к космическим исследованиям.

В этих концептах космических станций люди жили и работали в открытом космосе. Большинство станций были похожи на огромные колеса, которые вращались и генерировали искусственную гравитацию. Корабли приходили и уходили, как в обычном порту. Они доставляли грузы, пассажиров и материалы с Земли. Уходящие рейсы направлялись на Землю, Луну, Марс и дальше. В то время человечество не до конца понимало, что видение фон Брауна станет реальностью очень скоро.

США и Россия развивают орбитальные космические станции с 1971 года. Первыми станциями в космосе были российский «Салют», американский Skylab и российский «Мир». А с 1998 года США, Россия, Европейское космическое агентство, Канада, Япония и другие страны построили и стали развивать Международную космическую станцию (МКС) на земной орбите. На МКС люди живут и работают в космосе уже больше десяти лет.

В этой статье мы рассмотрим первые программы космических станций, их использование в настоящем и будущем. Но сначала давайте подробно разберемся, зачем вообще нужны эти космические станции.

Зачем строить космические станции?


Есть масса причин для строительства и эксплуатации космических станций, включая исследования, промышленность, разведку и даже туризм. Первые космические станции были построены для изучения долгосрочных последствий влияния невесомости на организм человека. В конце концов, если астронавты когда-нибудь полетят на Марс или на другие планеты, сначала нам нужно узнать, как длительное воздействие невесомости влияет на людей в течение месяцев долгого полета.

Космические станции также представляют собой передовую для исследований, которые невозможно провести на Земле. Например, гравитация изменяет способ организации атомов в кристаллы. В невесомости может сформироваться практически идеальный кристалл. Такие кристаллы могут стать отличными полупроводниками и лечь в основу мощных компьютеров. В 2016 году NASA планирует основать на МКС лабораторию для исследования сверхнизких температур в условиях невесомости. Другой эффект гравитации — в процессе горения направленных потоков она порождает нестабильное пламя, в результате чего изучение их становится достаточно трудным. В невесомости запросто можно исследовать стабильные малоподвижные потоки пламени. Это может стать полезным для изучения процесса горения и создания печей, которые будут меньше загрязнять окружающую среду.

Высоко над Землей перед глазами участников космической станции открывается уникальный вид на земную погоду, рельеф, растительность, океаны и атмосферу. Кроме того, поскольку космические станции выше атмосферы Земли, их можно использовать в качестве пилотируемых обсерваторий для космических телескопов. Атмосфера Земли не будет мешать. Космический телескоп Хаббла сделал массу невероятных открытий именно благодаря своей дислокации.

Космические станции можно приспособить в качестве космических отелей. Именно Virgin Galactic, которая в настоящее время активно развивает космический туризм, планирует основать отели в космосе. С ростом коммерческого освоения космоса космические станции могут стать портами для экспедиций на другие планеты, а также целыми городами и колониями, которые могли бы разгрузить перенаселенную планету.

Теперь, когда мы узнали, зачем нужны космические станции, давайте посетим некоторые из них. Начнем со станции «Салют» — первой из космических.

«Салют»: первая космическая станция


Россия (а тогда Советский Союз) первой вывела космическую станцию на орбиту. Станция «Салют-1» вышла на орбиту в 1971 году, став сочетанием космических систем «Алмаз» и «Союз». Система «Алмаз» первоначально создавалась для военных целей. Космический корабль «Союз» перевозил космонавтов с Земли на космическую станцию и обратно.

«Салют-1» была 15 метров в длину и состояла из трех основных отсеков, где располагались рестораны и зоны отдыха, хранилища еды и воды, туалет, станция управления, тренажеры и научное оборудование. Первоначально экипаж «Союз-10» должен был жить на борту «Салют-1», но их миссия столкнулась с проблемами стыковки, которая помешала войти в космическую станцию. Экипаж «Союза-11» стал первым, успешно поселившимся на «Салют-1», на котором проживал в течение 24 дней. Тем не менее этот экипаж трагически погиб по возвращению на Землю, когда капсула разгерметизировалась при входе в атмосферу. Дальнейшие миссии на «Салют-1» были отменены, а космический корабль «Союз» был переработан.

После «Союза-11», Советы запустили еще одну космическую станцию, «Салют-2», но она не смогли выйти на орбиту. Потом были «Салюты-3-5». Эти запуски испытали новый космический аппарат «Союз» и экипаж для длительных миссий. Одним из недостатков этих космических станций было то, что у них был только один стыковочный узел для корабля «Союз», и его нельзя было повторно использовать.

29 сентября 1977 года Советский Союз запустил «Салют-6». Эта станция была оснащена вторым стыковочным узлом, поэтому станцию можно было повторно отправить, используя беспилотное судно «Прогресс». «Салют-6» работал с 1977 по 1982 год. В 1982 году был запущен последний «Салют-7». Он приютил 11 экипажей и проработал в течение 800 дней. Программа «Салют» в конечном итоге привела к разработке космической станции «Мир», о которой мы поговорим позже. Сначала давайте рассмотрим первую американскую космическую станцию Skylab.

Skylab: первая американская космическая станция


США вывели свою первую и единственную космическую станцию Skylab-1 на орбиту в 1973 году. Во время старта космическая станция была повреждена. Метеоритный щит и одна из двух основных солнечных панелей станции были сорваны, а другая солнечная панель не раскрылась полностью. По этим причинам у Skylab было мало электричества, а внутренняя температура поднималась до 52 градусов Цельсия.

Первый экипаж «Skylab-2» был запущен через 10 дней, чтобы починить слегка поврежденную станцию. Экипаж «Skylab-2» раскрыл оставшуюся солнечную панель и настроил зонтичный тент для охлаждения станции. После ремонта станции астронавты провели 28 дней в космосе, проводя научные и биомедицинские исследования.

Будучи модифицированной третьей ступенью ракеты «Сатурн-5», Skylab состояла из следующих частей:

  • Орбитальная мастерская (в ней жила и работала четверть экипажа).
  • Шлюзовый модуль (позволявший выход на внешнюю часть станции).
  • Множественный стыковочный шлюз (позволял сразу нескольким кораблям «Аполлон» стыковаться со станцией одновременно).
  • Крепление для телескопа «Аполлон» (там были телескопы для наблюдений за Солнцем, звездами и Землей). Имейте в виду, что космический телескоп Хаббла тогда еще не был построен.
  • Космический аппарат «Аполлон» (командный и служебный модуль для транспортировки экипажа на Землю и обратно).

Skylab был укомплектован двумя дополнительными экипажами. Оба этих экипажа провели 59 и 84 дня на орбите соответственно.

Skylab не должен был стать постоянной космической дачей, а скорее мастерской, в которой США протестировали бы влияние длительного пребывания в космосе на тело человека. Когда третий экипаж покинул станцию, она была заброшена. Очень скоро интенсивная солнечная вспышка свела ее с орбиты. Станция упала в атмосферу и сгорела над Австралией в 1979 году.

Станция «Мир»: первая постоянная космическая станция


В 1986 году русские запустили космическую станцию «Мир», которая должна была стать постоянным домом в пространстве. Первый экипаж, состоявший из космонавтов Леонида Кизима и Владимира Соловьева, провел на борту 75 дней. В течение следующих 10 лет «Мир» постоянно усовершенствовалась и состояла из следующих частей:

  • Жилые помещения (где располагались отдельные каюты экипажа, туалет, душ, кухня и мусорный отсек).
  • Переходный отсек для дополнительных модулей станции.
  • Промежуточный отсек, соединявший рабочий модуль с задними стыковочными портами.
  • Топливный отсек, в котором хранились топливные баки и ракетные двигатели.
  • Астрофизический модуль «Квант-1», в котором были телескопы для изучения галактик, квазаров и нейтронных звезд.
  • Научный модуль «Квант-2», предоставлявший оборудование для биологических исследований, наблюдений за Землей и космических прогулок.
  • Технологический модуль «Кристалл», в котором проводились биологические эксперименты; он был оснащен доком, к которому могли пристыковаться американские шаттлы.
  • Модуль «Спектр» использовался для наблюдений за природными ресурсами Земли и земной атмосферой, а также для поддержки биологических и естественнонаучных экспериментов.
  • Модуль «Природа» содержал радар и спектрометры для изучения атмосферы Земли.
  • Стыковочный модуль с портами для будущих стыковок.
  • Судно снабжения «Прогресс» — беспилотный корабль дооснащения, который привозил новую пищу и оборудование с Земли, а также увозил отходы.
  • Космический аппарат «Союз» обеспечивал основной транспорт с Земли и обратно.

В 1994 году в рамках подготовки к Международной космической станции астронавты NASA провели время на борту «Мира». Во время пребывания одного из четырех космонавтов, Джерри Линенджера, на станции «Мир» возник бортовой пожар. Во время пребывания Майкла Фоала, другого из четырех космонавтов, судно снабжения «Прогресс» врезалось в «Мир».

Российское космическое агентство больше не могло содержать «Мир», поэтому вместе с NASA договорилось отказаться от «Мира» и сосредоточиться на МКС. 16 ноября 2000 года было решено отправить «Мир» на Землю. В феврале 2001 года ракетные двигатели «Мира» замедлили станцию. Она вошла в земную атмосферу 23 марта 2001 года, сгорела и развалилась. Обломки упали в южной части Тихого океана возле Австралии. Это положило конец первой постоянной космической станции.

Международная космическая станция (МКС)


В 1984 году президент США Рональд Рейган предложил странам объединиться и построить постоянно обитаемую космическую станцию. Рейган видел, что промышленность и правительства будут поддерживать станцию. Чтобы снизить огромные затраты, США скооперировалась с 14 другими странами (Канадой, Японией, Бразилией и Европейским космическим агентством, представленным остальными странами). В процессе планирования и после развала Советского Союза США пригласили Россию в кооперацию в 1993 году. Число стран-участников выросло до 16. NASA взяло на себя инициативу в координации строительства МКС.

Сборка МКС на орбите началась в 1998 году. 31 октября 2000 года был запущен первый экипаж из России. Три человека провели почти пять месяцев на борту МКС, активируя системы и проводя эксперименты.

В октябре 2003 года Китай стал третьей космической державой, и с тех пор занимается полноценной разработкой космической программы, а в 2011 году вывел на орбиту лабораторию «Тяньгун-1». «Тяньгун» стал первым модулем для будущей космической станции Китая, которую планировалось завершить к 2020 году. Космическая станция может служить как гражданским, так и военным целям.

Будущее космических станций


На самом деле мы находимся только в самом начале развития космических станций. МКС стала огромным шагом вперед после «Салюта», Skylab и «Мира», но мы все еще далеки от реализации крупных космических станций или колоний, о которых писали фантасты. Ни на одной из космических станций до сих пор нет гравитации. Одна из причина для этого — нам нужно место, в котором мы сможем проводить эксперименты в условиях невесомости. Другая — у нас просто нет технологий для вращения такой крупной структуры, чтобы производить искусственную гравитацию. В будущем искусственная гравитация станет обязательной для космических колоний с крупным населением.

Другая интересная идея заключается в расположении космической станции. МКС требует периодического ускорения из-за нахождения на низкой околоземной орбите. Тем не менее есть два места между Землей и Луной, которые называются точками Лагранжа L-4 и L-5. В этих точках земная и лунная гравитации сбалансированы, поэтому объект не будет притягиваться Землей или Луной. Орбита будет стабильной. Сообщество, которое именует себя «обществом L5», было сформировано 25 лет назад и продвигает идею расположения космической станции в одной из этих точек. Чем больше мы узнаем о работе МКС, тем лучше будет следующая космическая станция, и мечты фон Брауна и Циолковского наконец станут реальностью.

Китайский космос: шаг за шагом к великой цели

Китайская система глобального позиционирования «Бэйдоу», пока еще уступает по охвату и функциям американской GPS и российской ГЛОНАСС. Ее полный ввод в строй запланирован на 2020 год, когда заработают 35 спутников трех эшелонов «Бэйдоу». Но примечательно, например, что все 6 спутников серии «Бэйдоу-3» были выведены на орбиту ракетами «Чанчжэн» («Великий поход») со 100 процентным коэффициентом успешности.

Китай ворвался в узкий клуб космических держав

Что касается самого семейства носителей «Чанчжэн», то с 2011 по 2016 гг. было произведено 86 пусков с коэффициентом надежности 97,67 процента, что превышает аналогичные показатели мировых конкурентов. И это при том, что Китай с 2012 года вышел в мировые лидеры по числу запусков. В 2016-м КНР разделила первенство с США. Два неудачных старта из 18, произведенных КНР в 2017 году (третье место по запускам после США (29) и России (21), пока не позволяют говорить о китайском космосе, как о самом надежном в мире. Но расхожий миф о китайской технике к космосу точно не имеет никакого отношения.

Если говорить в целом о китайской космической программе, то можно сказать, что недавние ученики, быстро догоняют и в чем-то уже превосходят учителей. В 2016 году в Китае был официально установлен и впервые отпразднован День космоса — 24 апреля. Именно в этот день в 1970 году (с отставанием от СССР на 13 лет) в космос отправился первый китайский искусственный спутник Земли «Дунфанхун-1» («Алеет восток»).

Страна, ставившая на себе эксперименты типа «Великого скачка» и «Культурной революции» не могла похвастаться космическими достижениями. Да и в период с начала реформ и обновления (1978 год) до 2003 года успехи были довольно скромными. С единственного космодрома Цзюцюань в космос были запущены 33 спутника, четыре беспилотных космических корабля и около тысячи экспериментальных ракет разного типа. Лишь в октябре 2003 года состоялся первый пилотируемый космический полет (отставание от СССР на 42 года).

Но после этого Китай ворвался в узкий клуб мировых космических держав поистине космическими темпами. В короткий срок, помимо основного космодрома Цзюцюань в провинции Ганьсу, были построены полигоны Сичан в провинции Сычуань, Тайюань в провинции Шаньси и космодром Вэньчан на северо-восточном побережье острова Хайнань. В настоящее время Поднебесная освоила практически все космические технологии и виды деятельности: пилотируемые полеты, орбитальные станции, стыковки и расстыковки, исследования планет и прочее.

Разрабатывается космический корабль многоразового использования и сверхтяжелая ракета. Из исключительных достижений КНР можно отметить запуск спутника квантовой связи «Моцзы», по разработке которой Китай пока опережает всех конкурентов, а также выведение спутника для зондирования частиц темной материи «Укун».

По числу действующих аппаратов на орбите КНР — на втором месте в мире, после США. Китай располагает самой крупной в мире группировкой спутников наблюдения (48), 24 навигационными спутниками (3 место в мире после США и России).

Сначала на Луну, потом на Марс

Лунная программа Китая быстро догоняет конкурентов. В 2007 и 2010-м аппараты «Чанъэ-1» и «Чанъэ-2» облетели Луну и составили ее подробную карту. В 2013 году «Чанъэ-3» с луноходом «Юйту» — «Нефритовый заяц» произвел мягкую посадку на Луне (единственная за 40 лет). На третьем этапе планируется доставить на Землю образцы лунного грунта. В 2020-м, согласно планам, намечен пилотируемый полет с высадкой на поверхность Луны. Для этого создается тяжелая ракета «Великий поход-9».

В дальнейшем, как сообщают китайские СМИ, планируется приступить к строительству лунной базы, используя которую, китайцы к 2050 году рассчитывают осуществить старты к таким отдаленным планетам, как Марс. К 2050 году намечено разработать и запустить зонд, который выйдет за пределы солнечной системы. Для связи с этим аппаратом, будет разработана технология сверхскоростной лазерной связи. Кстати для зондирования иных миров и поиска цивилизаций Китай уже использует уникальный крупнейший в мире радиотелескоп «Тяньянь» с диаметром отражателя полкилометра, построенный в гористой местности провинции Гуйчжоу китайскими специалистами.

Особенность китайской программы пилотируемой космонавтики в том, что она не повторяет много раз однотипные старты, а на каждом этапе резко усложняет программу выведения и полета. Сейчас основное внимание — вершине пилотируемой космонавтики — созданию полномасштабной орбитальной станции, которая должна заработать под занавес китайской 13-ой пятилетки, в 2020 году.

Хотя, по оценкам зарубежных экспертов, это произойдет несколько позже. Для обеспечения сверхдальних космических полетов Китай создает автономную систему жизнеобеспечения. Еще в 2014 году был успешно завершен эксперимент, в ходе которого три человека жили 105 дней в полностью закрытой среде, питаясь выращенными там продуктами.

Свои траты на космос Китай не афиширует

Поднебесной нет нужды особо торопиться в космосе, кого-то догонять. Все делается в соответствии с общегосударственными пятилетними планами развития и общей стратегической космической программой, которая расписана на 50 лет вперед. «Китай развивает космонавтику, которая подчиняется общей стратегии развития страны и служит ее интересам», — говорится в справочнике по космической индустрии Госсовета КНР.

Примечательно, что Китай, не отказываясь от сотрудничества в отдельных космических проектах, главные направления — строительство космической станции, полеты на Луну и другие планеты — оставляет за собой. Несмотря на огромные ассигнования, которые потребуются для этого.

Впрочем, свои траты на космос Китай не афиширует и не открывает цифры ассигнований на космические проекты. По зарубежным оценкам, на китайский космос в 2016 году было потрачено около 6 млрд долларов (Россия — около 4 млрд). Однако, учитывая особенности формирования бюджета КНР, не исключено, что эта цифра занижена, возможности растущей на 7-10 процентов в год экономики страны — гигантские.

В 2016 году Китай произвел 20 космических пусков. На орбиту поднялся модуль будущей орбитальной станции «Тяньгун-2» («Небесный дворец-2»), стартовал пилотируемый корабль «Шеньчжоу-11», произведены испытательные полеты носителей «Великий поход-5» и «Великий поход-7».

Из 18 пусков 2017 года — два не были стопроцентно успешными. Тем не менее, в прошлом году на орбиту с помощью ракеты «Чанчжэн-7» поднялся первый китайский транспортный корабль «Тяньчжоу-1», предназначенный для доставки грузов на орбитальную станцию.

Ранее сообщалось, что головная структура китайской космической программы — Китайская корпорация аэрокосмической науки и техники (CASC) планирует осуществить в текущем году 35 ракетных запусков, выйдя на 1 место в мире и поставив абсолютный исторический рекорд по их числу.

Руководство организации собирается «преодолеть большие трудности для успешного выполнения государственных производственных заказов, сумма которых оказалась беспрецедентной». Судя по всему, идет спокойный анализ двух прошлогодних неудач и не исключено, что обозначенная цифра сознательно не будет достигнута. Тем не менее, в 2018 году Китай, скорее всего, произведет 14 запусков ракет-носителей «Чанчжэн-3», 10 из которых предназначены для выведения спутников серии «Бэйдоу». Строительство глобальной аэронавигационной системы будет близко к завершению. По расчетам CASC, она не только предоставит новые возможности Китаю и коммерческим пользователям, но принесет прибыль в размере около 25 млрд долларов. То есть, космическая программа КНР не только амбициозна, но и прагматична.

Как говорят китайцы, «шаг за шагом — к великой цели».